rape symbolic image
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उस दिन समय पर पटना पहुँचकर हम बहुत खुश थे। रेलवे प्लेटफ़ॉर्म को छोड़कर हमने अपने दोस्त के घर जाने के लिए एक ऑटो-रिक्शा किराए पर लिया, क्योंकि उसने मुझे फोन किया कि उसने अपने साथ एक इमारत में पहले से ही मेरे लिए एक कमरा ले रखा था।

मैं अपने पापा के साथ आया था, इसलिए पापा और मेरे दोस्त की मदद से मैं उसी दिन अपनी ज़रूरत की चीज़ें खरीदने में कामयाब रहा। सुबह पापा मुझे अच्छी तरह से पढ़ाई करने और रोज कॉल करने की बात कहकर घर के लिए रवाना हुए। नाश्ता करने के बाद मैं भी तैयार हो गया, क्योंकि मुझे अपने दोस्त के साथ बीसीए के लिए आवेदन करने जाना था।

जैसा कि मुझे बाहर जाना था मैं धूप में अपने गीले कपड़े रखने के लिए छत पर चला गया। मैंने अपने कपड़े छत पर रखकर जैसे ही उतरने को हुआ, मेरे पैर सीढ़ी पर कदम रखते ही रुक गए. वो इसलिए कि मैंने उस लड़की को देखा जिसपर कल मेरी एक नजर बाजार से आते समय पड़ी थी. 

जैसा कि मेरा स्वभाव है, जब वो मेरे बगल से गुजरी तो मैं उस पर कोई अतिरिक्त नज़र डाले बिना सीढ़ी से उतर गया। बस उसकी एक झलक मेरे दिमाग पर उसकी स्पष्ट तस्वीर छापने के लिए पर्याप्त था। उसका शांत, ठंडा, उत्सुकता से कोसों दूर चेहरा अब भी मेरे दिमाग में घूम रहा था।

मैं उसके बारे में सोचता हुआ निकल गया – एक लड़की एक ही रंग के सफ़ेद समीज़-सलवार पहने, शांत और शांत लेकिन कोमल चेहरा, रसीले गाल, सुन्दर होंठ, नीली आँखें, गहरे काले चमकदार बाल। एक बात जो मुझे उलझाए रखा वो थी उसके चेहरे की शांति. यह काफी असामान्य था। मैंने अपने जीवन में कभी किसी के चेहरे पर इतनी शांति नहीं देखी थी।

अपने कमरे में वापस आकर मैंने अपना भोजन किया और आराम के लिए बिस्तर पर गया, सोने की कोशीश की पर आँखें खुली रही.  उसका लुक मुझे हौंट कर रहा था और उससे मिलने के लिए मेरी उत्सुकता बढ़ रही थी. और यह सोचकर कि मैं उसकी एक झलक फिर से देख पाऊँ, मैं छत पर चला गया, कुछ देर यहां-वहां टहलकर इंतजार किया, लेकिन कोई फायदा नहीं हुआ।

मैं अपने कमरे में वापस आकर खुद को सांत्वना देने लगा कि ऐसा करना बुरी बात है। कम से कम, यह मुझे शोभा नहीं देता। मेरी प्राथमिकता अध्ययन होनी चाहिए, न कि लड़कियों के पीछे भागना. मैं यहां काफी समय तक रहने आया हूं। इसलिए इस तरह का व्यवहार करना मुझे मुसीबत में डालेगा और अध्ययन करने की इच्छाशक्ति भी कम करेगा.

शाम को मैंने उसे उसी कपड़े में लॉन में टहलते देखा। मैंने एक बार अपने दोस्त से उसके बारे में पूछने के लिए सोचा, पर यह सोचकर छोड़ दिया कि मेरा दोस्त मेरे बारे में गलत न सोचे।

मुझे यहां आए एक महीना बीत गया। उसके दूसरे दिन की नज़र के बाद मैंने उस दिन तक उसे दोबारा नहीं देखा। मैंने अनुमान लगाया कि वह कहीं और की रहनेवाली थी जहाँ वापस चली गई। लेकिन मेरा अनुमान गलत निकला क्योंकि वह 28 दिनों के बाद अपनी सामान्य गतिविधि में बिना किसी बदलाव के वापस आ गई थी।

अगली शाम मैं छत पर टहल रहा था, इस बीच वह छत पर आई, शायद टहलने के लिए, सेम गेट-अप में कहने की जरूरत नहीं है। सिर्फ हम दोनों छत पर थे, अपनी आदत के अनुसार मुझे नीचे जाना था। लेकिन दिल की आवाज ने मुझे कुछ और समय तक रोके रखा। मैंने उसे नियमित अंतराल पर झाँकने और उसके चेहरे को पढ़ने की कोशिश की।

इस तरह मैं जो निष्कर्ष निकाल सकता था, वह यह था कि वह खुशहाल जीवन नहीं जी रही थी। उसके चेहरे की गंभीरता ने यह भी संकेत दिया कि वह किसी अप्रिय घटना का शिकार हुई थी जिसने उसकी मानसिक स्थिति पर प्रतिकूल प्रभाव डाला था और वह स्पष्ट रूप से इस पर काबू पाने में असमर्थ थी।

हम बिना कोई बात किए कई दिनों तक छत पर मिलते रहे। शुरुआत में उसने मुझमें दिलचस्पी नहीं ली और यहाँ तक कि मेरी तरफ देखा भी नहीं। इस वजह से मेरे में उसको जानने की रूचि में कमी आई. हमारा एक-दूसरे से लगभग दो-तीन बार हर दिन सामना हो जाता था, लेकिन मैंने उसे नजरअंदाज करना शुरू कर दिया।

मेरा ऐसा करना सफल रहा. उसने इंटरेस्ट लेना शुरू कर दिया. लगभग एक सप्ताह बाद वो मुझे छत पर एक उपन्यास पढ़ती दिखी. मैंने उसके चेहरे को पढ़ा जो कुछ हद तक बदल गया था जो मुझे बात करने के मौके की तलाश में था। मैंने सोचा उससे बात करने की पहल करूँ फिर ये विचार उपयुक्त महसूस नहीं हुआ. 

मैं इधर-उधर छत पे घूमता रहा. कुछ देर बाद एक मधुर आवाज ख़ामोशी को तोड़ती हुई मेरे कानों तक पहुंची – “एक्सक्यूज़ मी”. मैं तुरत मुड़ के देखा. वहां उसके अलावा कोई नहीं था और इसलिए मैंने पूछा – “आपने मुझे आवाज दी?”

“हाँ।” उसने गहरी आवाज़ में कहा।

पहले तो मैं विश्वास नहीं कर पा रहा था कि क्या मैं सच में उससे बात कर रहा हूँ। फिर खुद को शांत करते हुए मैंने कहा, “हां जी, बताइये”

“मेरा नाम दीपांजलि  है. क्या मैं आपका नाम जान सकती हूँ?” – उसने कहा।

“अरे हाँ। क्यों नहीं?! मैं प्रखर, प्रखर कुमार”, मैं बस संक्षिप्त होना चाहता था और उसे बोलने देना चाहता था।

“आप क्या करते हैं?”, अपनी आवाज को रौबदार बनाने की नाकाम कोशिश करते हुए उसने पूछा.

वह सवाल करती रही और मैं जवाब देता गया। मैंने उसके बारे में कुछ नहीं पूछा। मैं सोच रहा था कि अगर मैंने उसके निजी जीवन से संबंधित कोई प्रश्न पूछा तो वह कहीं आहत न हो।

अब हम ऐसे ही रोज बात करने लगे। वह बीबीए कर रही थी। मुझे खुशी थी कि मेरी उपस्थिति उसकी समस्या को भुलाने में मददगार साबित हो रही थी. एक-दूसरे के अभ्यस्त होने और एक साल गुजरने के बाद भी मैं उनसे उनके सरल जीवन और उस भयानक गंभीरता के बारे में नहीं पूछ पा रहा था।

वह अपने माता-पिता की इकलौती संतान थी। उसके पापा टेलीफोन एक्सचेंज में कार्यरत थे और उनकी माँ एक शिक्षक थीं। परिवार एक खुशहाल परिवार था। यह सब मुझे समय के साथ पता चला, लेकिन रहस्य नहीं जान सका। वह अब भी सादगी भरी जिंदगी जी रही थी पर सामान्य लोगों की तरह.  हम एक-दूसरे के काफी नजदीक आ गए थे। मैंने फैसला किया कि उसके बीते जीवन में झाँकने की कोशिश नहीं करूँगा।

मेरा बीसीए फाइनल था और मेरा चेन्नई जाने की तैयारी चल रही थी. मेरे जाने से दो दिन पहले दीपांजलि मेरे कमरे के अंदर आई और बिस्तर पर बैठते हुए कहा, “प्रखर, अब आप जा रहे हो और मुझे नहीं पता कि आप मुझसे दोबारा मिलोगे। इसलिए मैं आपको कुछ बताना चाहती हूं जो शायद आप कभी जानने को उत्सुक थे। लेकिन यह आपकी महानता है कि आपने कभी पूछा नहीं। “

“क्या बताना है? बताओ. मैं जानने को उत्सुक हो रहा.”, मैंने आश्चर्यभाव से कहा।

“यह ……………… जब तुम यहाँ आए तो मैं अपने माता-पिता के साथ कहीं चली गई थी। तुम्हे याद है? दरअसल जो मेरे साथ हुआ था उसके डर से उबारने के उद्देश्य से एक डॉक्टर की सलाह पर कश्मीर ले जाया गया था। ”

मैंने अपने आप को चुप रखा और उसकी हर बात को पूरी ईमानदारी से सुनता रहा। उसे अपनी बातों के साथ निर्बाध रूप से आगे बढ़ने दिया।

“कोई दवा और जगह मुझे ठीक नहीं करनेवाला था। मैं पूरी तरह से ऊब चुकी थी और अपने जीवन से तंग आ गई थी. मुझे जीने की कोई इच्छा नहीं थी और मैं मरना चाहता थी। ”

“जब मैं कश्मीर से वापस आई तो मुझे नहीं पता कि आप में मेरी दिलचस्पी कैसे जाग गई. ये शायद आपकी दूसरे की भावनाओं का क़द्र करना था. ”

“आप का यहाँ आना और मेरे साथ इस तरीके से पेश आना मेरे लिए दवा का काम कर गया. मैं ठीक होती गई. जीवन को अलग दृष्टिकोण से देखने लगी. किसी डॉक्टर की जरुरत नहीं थी मुझे अब. मैं इस बात से हमेशा सहमी थी कि आप मेरी समस्या की सच्चाई को जानकर मेरे बारे में क्या सोचोगे. और इसीलिए ये बात आखिरी में बताए जा रही – ‘ मेरे साथ सामूहिक बलात्कार हुआ था । ‘ ” उसके कहने के बाद वह तेजी से बिस्तर छोड़कर कमरे से बाहर जाने लगी। 

“रुक जाओ। तुम अपने आप को क्या समझते हो? तुमने मुझे अंधेरे में रखते हुए मेरी भावनाओं का अनुचित लाभ उठाया है।” मैंने व्यंग्यात्मक तरीके से बोला।

वह दरवाजे पर टकटकी लगाए खड़ी रही। मैंने कहा, “आओ और मेरे पास बैठो।”

“आई ऍम सॉरी”, उसने मध्यम गहरी आवाज़ में कहा।

“देखो, एक व्यक्ति के जीवनकाल में बहुत सी चीजें होती हैं। कुछ वांछित और कुछ अवांछित। समय के साथ लोग सामान्य हो जाते हैं। समय एक महान उपचारक है। इसलिए अतीत में हुई हर चीज को भूल जाओ और खुशहाल जीवन जियो। मैं तुम्हें अपने दिल से चाहता हूँ और इसलिए अब ये बात कभी नहीं होगी.” मैंने कहा

उसकी आँखों में आँसू तैरने लगे। और हम एक दूसरे के गले लग गए. 

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